Les insectes butineurs

Dernière mise à jour : 25 nov. 2021

On croit tout savoir sur les abeilles, croyant que leur monde se résume à : abeille = miel = ruche = apiculture.

Et pourtant, en France, il y a quasi 2 fois plus d’espèces d’abeilles que d’oiseaux !

Une seule espèce produit du miel en grande quantité, l’abeille mellifère (Apis Mellifera). Mais pour la pollinisation des plantes, toutes les espèces d’abeilles sont requises, complémentaires et indissociables.

Si le nombre d’espèces d’abeilles dans le monde est d’environ 20 000, il y a 970 espèces d’Apoidea apiformes en France, réparties en 6 familles.

À noter que les chiffres sont variables selon les spécialistes et les études. Ceci dit, leur nombre tend vers le millier.


La plupart des espèces d’abeilles nichent dans la terre, l’abeille mellifère étant une exception. Ajoutons que la longueur de leur langue conditionne les fleurs butinées.

Les 6 familles d’abeilles en France :

Les Apidés incluent l’abeille mellifère et les bourdons, à langue longue, 260 espèces

Les Mégachilidés, en général des espèces bâtisseuses ou fouisseuses, à langue longue, 210 espèces

Les Andrenidés, communément appelées « abeilles des sables », à langue courte, 180 espèces

Les Halictidés, dont les halictes, à langue courte, 170 espèces

Les Collétidés, avec les collètes et les hylées, à langue courte et bilobée, 80 espèces

Les Melittidés, « abeilles à culotte », à langue courte, 15 espèces

Encore plus méconnu, les abeilles ne sont pas les seules insectes qui permettent la pollinisation des plantes !

En effet, un quart des insectes sont des insectes butineurs, qui, en se nourrissant, permettent de transporter du pollen, d’une fleur à l’autre. Et 80% des plantes à fleurs nécessitent une pollinisation par des insectes.

Ainsi, les abeilles sont de précieuses alliées, mais aussi les guêpes, les frelons, les bourdons, les papillons, les mouches, les moucherons, les syrphes, et même les fourmis, qui contrairement aux autres ne butinent pas mais permettent la pollinisation de certains végétaux comme l’asiminier, un arbre qui produit des fruits au goût exotique et qui poussent très bien en Béarn J

Afin de nourrir les insectes butineurs, voici une liste de plantes à installer au jardin ou sur un balcon :

Fenouil (tout type de sols)

Lavande (tout type de sols)

Eupatoire (sol humide)

Reine-des-prés (sol frais)

Thym (sol drainant, rocailles)

Romarin (tout type de sols, soleil)

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